La pandémie de coronavirus aura accru notre peur de l’ennemi microscopique que sont les virus, mais la vérité est qu’ils peuvent parfois devenir nos alliés.

Ceci est démontré par un travail publié dans le média spécialisé Cell Reports par un groupe de recherche du Centre de biologie moléculaire Severo Ochoa (CBMSO), un centre commun de l’Université autonome de Madrid (UAM) et du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC) , qui a démontré le potentiel thérapeutique d’un parvovirus de souris pour infecter et détruire les cellules souches du glioblastome humain.

Ce type de tumeur cérébrale est considéré comme le plus agressif et est essentiellement incurable par la médecine actuelle.

Les virus comme arme
Les résultats représentent une avancée importante dans une nouvelle médecine personnalisée et biosûre, celle des virus « anticancéreux » ou virus oncolytiques, qui infectent sélectivement les cellules souches malignes. C’est l’un des axes de travail les plus prometteurs dans la recherche de traitements anticancéreux alternatifs ou complémentaires comme la radiothérapie ou la chimiothérapie.

Jusqu’à présent, l’expérience a été menée sur des cellules souches de glioblastome cultivées in vitro et obtenues à partir de patients humains implantés dans des modèles animaux (souris humanisées). Par la suite, ces souris ont été inoculées avec deux souches d’un parvovirus (MVM) qui ne sont pas pathogènes pour l’homme et qui attaquent les cellules avec certaines mutations de l’allèle p53 responsable du glioblastome.

Son fonctionnement repose, d’une part, sur la nature du cancer (qui provient d’une mutation génétique héréditaire ou acquise) et sur les mécanismes par lesquels les virus sélectionnent les cellules qu’ils attaquent (sur la base de leur ADN). De cette façon, des virus naturels qui attaquent uniquement les cellules porteuses de cette mutation peuvent être utilisés, ou ils peuvent même être génétiquement modifiés pour le faire.

C’est le grand avantage des virus oncolytiques par rapport aux autres lignes de traitement. Par exemple, la radiothérapie et la chimiothérapie non seulement endommagent les cellules cancéreuses, comme avec ces virus, mais ont également un impact significatif sur le reste du corps.