Les Américains ont eu une autre mauvaise nouvelle cette semaine. Cet hiver, les factures de chauffage seront plus élevées. Selon l’Energy Information Administration (EIA), près de la moitié des ménages américains qui chauffent leur maison principalement au gaz naturel peuvent s’attendre à dépenser en moyenne 30 % de plus sur leurs factures par rapport à l’année dernière.

L’agence ajoute que les factures seront 50% plus élevées si l’hiver est 10% plus froid que la moyenne et 22% plus élevée si l’hiver est 10% plus chaud que la moyenne.

Dans le même temps, le consommateur national souffre déjà des prix de l’essence de la hausse de plus de 65% des prix du pétrole depuis le début de l’année tandis que ceux du gaz naturel ont grimpé de plus de 112% depuis janvier.

Depuis octobre dernier, les prix de l’essence ont augmenté d’environ 1,10 $ le gallon (3,1 litres) et oscillent actuellement à 3,27 $ le gallon, selon AAA. Le prix pourrait continuer à grimper alors que West Texas Intermediate a dépassé les 80 $ le baril cette semaine pour la première fois depuis 2014 et maintient sa course vers les 100 $.

« Nous avons une augmentation de l’énergie qui sera un frein à la croissance au quatrième trimestre. »

Bruce Kasman, économiste en chef chez JPMorgan, a reconnu dans une note à ses clients que les périodes de hausse des prix du pétrole sont souvent gênantes car elles apportent avec elles des éléments perturbateurs plus larges avec des charges potentielles sur la croissance.

« Nous avons une hausse de l’énergie qui pèsera sur la croissance au quatrième trimestre », prévient-il, tout en précisant qu’il ne voit pas de récession « mais dans laquelle il faut craindre qu’elle affecte significativement la croissance ».

Tout cela à un moment où l’inflation a atteint une hausse annuelle de 5,4% en septembre (4% dans son taux directeur) imprégnant progressivement le portefeuille des consommateurs alors que les goulots d’étranglement et les problèmes d’approvisionnement menacent de ruiner la saison des achats des fêtes.

Les détaillants tentent de suivre le rythme malgré les pressions qui planent sur la dernière ligne droite de l’année, notamment les pénuries de main-d’œuvre et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

Trois détaillants américains sur quatre déclarent que les consommateurs attendent plus des magasins qu’ils ne peuvent leur offrir en raison d’une pénurie de main-d’œuvre, selon une enquête menée par UKG, spécialiste de la gestion du personnel. Environ 85% s’attendent à ce que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement affectent les clients.

Pour l’instant, ICSC, la principale organisation de centres commerciaux de ce côté de l’Atlantique, est plutôt optimiste quant à la prochaine saison de Noël, malgré les maux de tête de la chaîne d’approvisionnement, et s’attend à une augmentation des ventes en novembre et décembre. 8,9% par rapport à l’année dernière.

L’année dernière, les dépenses ont augmenté de 8,3 % . Plus du double de la croissance moyenne de 3,5% des cinq années précédentes, selon les chiffres des fêtes publiés par la National Retail Federation (NRF).